1976. március 15-én játszotta első hazai élvonalbeli mérkőzését a körmendi kosárlabda csapat.

A piros-feketék 1975 novemberében már három fordulóval az NB II-es bajnokság vége előtt feljutónak tudhatták magukat, miután Székesfehérváron legyőzték a Péti MTE csapatát 86-78-ra. Ekkor azonban nem volt Körmenden olyan sportcsarnok, amelyben NB I-es találkozót rendezhettek volna. A legendás Palazzo del Gangó, a mai színházterem erre már nem volt alkalmas.

A megoldást a mai Somogyi Béla, az akkori Körzeti Általános Iskola tornaterme jelenthette, amelyet a kosarasok igényeinek megfelelően az iskolai szükségletekhez képest nagyobbnak építettek meg. De nem a tervezett időpontra, így az 1976 elején elstartolt bajnokság első hét fordulójában – a pályaválasztói jog felcserélésével – idegenben játszottak a piros-feketék. A csarnok – sokáig akadozó – építésének a csapat első NB I-es sikere adott végső lökést. 1976. február 16-án, Székesfehérváron, az Építők ellen hosszabbításban, egy ponttal győzött az MTE.

Egy győzelem és hat vereség volt a 11. helyen tanyázó újonc mérlege, amikor elérkezett 1976. március 15-e, az első hazai NB I-es mérkőzés, amelyen a válogatottakkal felálló, bivalyerős MAFC volt a vendég. Bár igyekeztek Dr. Kristóf László tanítványai, végül a rutinosabb csapat nyert. A végeredmény: Körmendi Dózsa FMTE – MAFC 75-67

A 2015-16-os bajnokság alapszakaszt záró fordulójában a megyei rivális Falco-Trend Optika KC együttesét fogadta a Körmend 2016. március 19-én, négy nappal a 40 éves évforduló után. A találkozó előtt ünnepélyes keretek között köszöntötték azokat az egykori játékosokat és vezetőket, akik részesei voltak az NB II megnyerésének és az első NB I-es szezonnak.

Az első hazai NB I-es meccsen pályára lépett játékosok névsora, ABC sorrendben:

Farkas József, Fodor Péter, Fodor Sándor, Lendvay György, Németh István, Patonay Imre, Szűcs József, Trummer László Vajda József, Vavra Sándor.

A csapat edzője Dr. Kristóf László volt.

A szakosztályt Avar Szilveszter majd dr. Faragó Gábor vezette. A klub keretein belül, a csapat mellett dolgozott Györkös Imre, Tahin Gyula és Kocsis István. 

Az élvonalba jutásban nagy szerepe volt, katonai szolgálata miatt azonban az első idényben nem lehetett a csapat tagja Szlávik Csaba. Az NB I-ben már nem szerepelt Szekeres Jenő és Mogyorósy Jenő, de az NB II-es sikereknek aktív részesei voltak. Saját emlékei szerint Rózsás Gábor a keretnek már 1976-ban tagja volt, de az első hazai NB I-es mérkőzésen ő még nem lépett pályára, csak később, mint ahogy az első NB I-es szezon közben érkező Szendrei Sándor is.

A felsoroltakat – három kivétellel – a vasi rangadó előtt Bebes István, a csapat egykori játékosa, a város polgármestere, valamint a klub játékos ikonja, jelenlegi ügyvezető-tulajdonosa, Zsebe Ferenc köszöntötte.

Az ünnepségen Szekeres Jenő, Németh István és Rózsás Gábor nem tudott részt venni.

Visszatérve a 40 évvel ezelőtti történésekhez:

Az első hazai NB I-es győzelemre még közel két hetet kellett várni 1976-ban. A 11. fordulóban, március 28-án a piros-feketék a Pécsi VSK-t győzték le 98-83-ra. Szűcs József 30 pontot dobott ezen a meccsen, ami hozzájárult ahhoz, hogy a körmendi kosárlabdázás történetében elsőként őt hívták meg a magyar válogatottba. Az is nagy sikernek számított, hogy a gárda a 14 csapatos bajnokságban végül a 8. helyen zárta az első élvonalbeli évadát.

Az első NB I-es szezonunk végeredménye:

1.    Bp. Honvéd                        31    26    5    3048    2278    57
2.    Csepel SC                          31    26    5    2812    2427    57
3.    Ganz-MÁVAG VSE             31    25    6    2715    2379    56
4.    MAFC                                31    23    8    2646    2359    54
5.    Bajai SK                             31    20    11    2550    2494    51
6.    Kecskeméti SC                   31    14    17    2384    2415    45
7.    Bp. Vasas Izzó                    26    13    13    1957    2013    39
8.    Körmendi Dózsa FMTE        26    11    15    1925    2027    37
9.    Videoton SC                        26    10    16    1768    1956    36
10.    Testnevelési Főiskola SE    26    8    18    2017    2247    34
11.    BSE                                  26    7    19    1898    2024    33
12.    Székesfehérvári Építők      26    5    21    1797    2100    31
13.    Pécsi VSK                        26    5    21    2014    2328    31
14.    Miskolci EAFC                  26    4    22    1756    2240    30

Mindez már négy évtizede történt. Azóta a körmendi csapat – a jelenlegi élvonal tagjai közül egyedülálló módon – folyamatosan tagja az első osztálynak.